Canadian Rental Service

Canadian Rental Association
CRA President’s Message: August 2011

Thirty-five years goes by pretty fast. Do you remember where you were 35 years ago?


July 28, 2011
By Wayne Beckett CRA president

Thirty-five years goes by pretty fast. Do you remember where you were 35 years ago? I was still in high school and the thought of owning a rental store and/or being the president of the rental association was . . . well, I hadn’t even heard of a rental store back then. You never know where life’s highway will take you, but I’m pretty happy with the road I followed.

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CRA-Logo_new 
CRA old and current logo 

Back in 1976, a fellow by the name of Don Williams was the CRA president and another fellow by the name of Bob MacFarland from Halifax was the region 10 Rental Person of the Year. These are just a few of the great leaders we’ve had in over 35 years of association. Each one has left a mark and we all hope that we will leave the CRA in better shape than it was when we took office. Many programs and benefits have come and gone over the years, but the one that has remained as one of the best values for your dues continues to be this very magazine. With the CRA’s help and support, it brings suppliers to your fingertips and always has articles that are informative and educational to those of us trying to manage our stores. There aren’t many issues that I haven’t read cover to cover, even ripping many articles of interest out and putting them in a scrapbook for future reference. You just can’t help but be a better operator when you read this magazine.

Did you know that 35 years ago our dollar was at about the same value as it is today against the American dollar! That’s right, but I expect we didn’t do as much cross-border shopping back then as we do now. For those of you who read my last column, you will know that this topic is of some interest to me. Although we may have vacationed across the border a little back then and taken the odd day trip across for shopping, it was nothing compared to the travelling we do today. You can thank or curse the Internet for that.

The rental industry is much more prominent today, and more widely accepted by the general public and contractors alike. There are several rental stores in every major city, at least one rental store in every other city, and at least one rental store in most larger towns and even small towns like Moosomin (population: 3,000). You just have to know your market, whether it is a general market or niche market. Then provide good-quality products that are clean and well maintained, make sure your staff is trained and courteous, and then sit back and watch the customers and the money roll in! Ha, ha.

Maybe the biggest change we’ve seen over these 35 years is how our image has changed for the good. We no longer have that dirty old garage stereotype, but one that is similar to a department store full of things in clean, well-lit showrooms full of modern amenities and technology. And where will it go from here? Who knows for sure, but I think it will only get better.



Félicitations à la revue CRS

Félicitations à la revue Canadian Rental Magazine pour leur 35 ans de couverture des nouvelles et des points de vues de l’Association Canadienne de Location et de ses fournisseurs.

Trente-cinq ans passent assez vite. Vous rapellez-vous où vous étiez il y a 35 ans? Moi, j’étais encore au secondaire. Je ne pensais pas qu’un jour j’aurai été propriétaire d’un centre de location, et encore moins que je serai président de l’Association Canadienne de Location… À vrai dire, à l’époque, je n’avais même pas entendu parler d’un centre de location. C’est dire que bien qu’on ne sait jamais où le chemin de la vie nous mènera, j’ai été heureux d’avoir suivi le chemin qui s’est déroulé devant moi.

Retournons en arrière… En 1976, un homme du nom de Don Williams était président de la CRA, et un autre du nom de Bob MacFarland de Halifax fut choisi comme locateur de l’année de la région 10. Ce ne sont là que quelques-uns des plus grands dirigeants que nous avons eu en plus de 35 ans d’existence de l’association. Chaque personne qui s’est impliquée dans l’association a laissé sa marque et souhaite toujours  laisser l’association en meilleur état qu’elle ne l’était avant qu’il ou elle commence son mandat. Beaucoup de bénéfices et de programmes ont passé par l’association. Certains sont restés et d’autres ont été délaissés, mais de ceux qui sont restés et qui apportent une des meilleures valeurs pour votre cotisation, est cette revue que vous êtes entrain de lire. Avec l’aide et le soutient de la CRA, elle vous apporte les fournisseurs à la portée de vos mains et contient des articles informatifs et éducatifs pour ceux d’entre nous qui gérons un centre de location. Il y a très peu de numéros que je n’ai pas lu d’un bout à l’autre. J’ai même déchiré des pages d’articles d’intéressants afin de les placer dans un album pour les garder en sorte de référence. Vous ne pourrez devenir qu’un meilleur entrepreneur en location en lisant cette revue.

Saviez-vous qu’il y a 35 ans, notre dollar était environ à la même valeur qu’il l’est aujourd’hui par rapport au dollar américain? C’est vrai, parcontre je crois que dans le passé, nous ne faisions pas autant d’achats au sud de la frontière qu’aujourd’hui. À ceux qui auront lu mon message de la dernière revue, vous noterez que c’est un sujet important pour moi. Même si, jadis, nous allions passer nos vacances quelques fois au sud et même parfois avions pris une journée ou deux pour y faire quelques achats, ce n’était en rien comparable à ce qui se passe de nos jours. Vous pouvez remercier l’internet pour cela.

L’industrie de la location est beaucoup plus forte aujourd’hui, et plus acceptée par le publique général et les entrepreneurs. Il y a plusieurs centres de location dans chaque grande ville,  au moin un ou deux dans les petites villes, et au moin 1 centre de location dans les gros et petits villages comme Moosomin, (qui déssert une population de 3000 habitants). Vous devez connaître votre marché, que ce soit un marché général ou créneau. Vous devez ensuite offrir des produits de qualité qui sont propres et bien entretenus, vous assurer que vos employés sont bien entrainés et courtois, puis ensuite vous pouvez vous asseoir et regarder défiler les clients et l’argent qui entre! Ha,ha.

Il est possible que le plus grand changement que nous ayons pu constater en 35 ans est notre image qui s’est améliorée. Plus de stéréotype de vieux produits de garage, mais plutôt une image semblable à celle que l’on retrouve dans centre commercial remplis de produits propres, étalés sous un bel éclairage, et où l’on retrouve toutes les commodités.

Et maintenant, où nous reste-t-il à aller? Je ne sais pas,  mais je pense que ça ne peux aller que pour le mieux.


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